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Otitis canina: todo lo que debes saber

Salud

La otitis es una afección que afecta a muchos perros, con un porcentaje mayor en perros con orejas caídas. Puede aparecer de forma aguda o ser un problema crónico, secundario a otras enfermedades, como alergias.

¿Qué es la otitis?

La otitis es la inflamación del oído, existiendo 2 tipos según la localización de esa inflamación:

  • Otitis externa: es este caso, la zona inflamada va desde el tímpano hasta el
    pabellón auricular. Es la más común, pero puede evolucionar al tipo siguiente.
  • Otitis media-interna: la inflamación afecta al tímpano y a las estructuras más
    internas del oído. Pueden aparecer síntomas nerviosos.

La otitis puede afectar a un oído o a los dos.

Razas predispuestas:

Los animales que tienen más predisposición a padecer otitis son aquellos que tienen las orejas caídas, pero también las razas con gran cantidad de pelo en esa zona y otras razas con tendencia a sufrir problemas de alergia.

  • Basset hound.
  • Cocker spaniel.
  • Beagle.
  • Yorkshire terrier.
  • Perro de aguas español.
  • Labrador retriever.

Síntomas comunes:

Pueden aparecer una serie de síntomas comunes en ambos tipos de otitis, pero sobretodo en la otitis externa, como:

  • Comportamientos extraños.
  • Sacudidas de cabeza constantes.
  • Se rasca las orejas u oreja afectada, de forma continua.
  • Frota la cabeza contra objetos para rascarse.
  • Inquietud.
  • Oído con mal olor.
  • Secreción amarillenta en el conducto auditivo (pus).
  • Dolor.
  • Enrojecimiendo de pabellón auditivo y conducto.
  • Otohematoma (derrame causado por las sacudidas o golpes en la oreja).

Además de estos síntomas, en el caso de otitis media-interna, podemos encontrarnos con síntomas diferentes, que nos alertará de su mayor gravedad:

  • Nistagmos (movimiento lateral y rápido de los ojos).
  • Mareo.
  • El animal gira hacia el lado del oído afectado (movimiento en círculos).
  • Cabeza ladeada (oreja afectada).
  • Vómitos (por el mareo).

Causas más frecuentes:

Las otitis caninas en ocasiones son un problema complejo en el que intervienen muchos factores, pero las causas más comunes que predisponen a su aparición son:

  • Raza: algunas razas tienen mayor predisposición, sobre todo las que tienen las orejas caídas.
  • Conducto auditivo estrecho: un canal auditivo más estrecho predispone a la infección bacteriana.
  • Conducto auditivo con gran cantidad de pelo: un conducto taponado por pelos hace que haya más suciedad y predispone la aparición de infecciones.
  • Parásitos (como el ácaro Otodectes): son un tipo de ácaros que invaden el canal auditivo de perros y gatos.
  • Hongos y levaduras (como Malassezias): las infecciones y la mayor cantidad de humedad en el interior del oído hace que aparezcan hongos y levaduras que agravan los síntomas.
  • Baños frecuentes: humedad en el interior del oído predispone a la aparición de hongos y levaduras.
  • Climas húmedos: causantes del aumento de humedad en el canal auditivo y aparición secundaria de bacterias y hongos.
  • Crecimiento de pólipos o neoplasias en el conducto.
  • Enfermedades alérgicas: los perros con alergias tienen una mayor tendencia de sufrir otitis crónicas.
  • Cuerpos extraños (espigas): las espigas pueden llegar a tímpano y provocar otitis profundas.
  • Infecciones bacterianas.
  • Algunas enfermedades autoinmunes.

Tratamiento:

Si notáis alguno de los síntomas anteriores en vuestra mascota será necesario acudir a consulta para confirmar la otitis y averiguar la causa (infección, parásitos, hongos…).

En el caso de haber un cuerpo extraño en conducto auditivo será necesaria su
extracción y posterior tratamiento de la otitis secundaria. Por otro lado, en el caso de haber infección bacteriana u hongos, será necesario coger una muestra para analizar, así se podrá elegir el mejor antibiótico para cada caso.

En otitis internas con problemas nerviosos será necesaria una medicación más sistémica.

El tratamiento de la otitis puede ser sencillo si se trata de una otitis primaria, pero en otitis que aparecen como síntoma secundario a otras enfermedades, como alergias, la curación es más complicada, necesitando de un tratamiento crónico y constante. En estos casos crónicos son frecuentes las otitis recidivantes y que se produzca un engrosamiento del conducto auditivo, con pérdida de audición o mayor predisposición a infecciones y otros problemas.

Posibles complicaciones de las otitis caninas:

Si estas otitis no se tratan en el momento o sufren continuas recidivas pueden agravarse y aparecer otros problemas como.

  • Otohematomas: los hematomas en en las orejas son una acumulación de sangre en el pabellón auricular que puede aparecer por el rascado o sacudidas de cabeza. Estos otohematomas se pueden reabsorber o necesitar de intervención quirúrgica y provocan una deformación de la oreja.
  • Pólipos: puedes aparecer pólipos que invaden el canal auditivo, provocando molestias y falta de audición.
  • Rotura de tímpano: las infecciones repetidas y profundas del canal auditivo pueden provocar que se rompa el tímpano y que aparezca sordera.
  • Sordera: en casos crónicos puede provocar sordera.

Prevención:

Si la otitis aparece como síntoma de otra enfermedad será difícil prevenir su
aparición, pero es recomendable mantener una adecuada higiene de los oídos de nuestro perro, sobretodo en el caso de las razas con orejas caídas:

  • Limpiarlos con productos específicos 1-2 veces por semana.
  • Evitar la entrada de agua en los oídos.
  • Eliminar la humedad después de los baños.
  • Arrancar los pelos que obstruyen el conducto.

Irene Martínez

Médica Veterinaria

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